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儿童究竟失去了什么?
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http://uniteforchildren.youth.cn   2006-02-13 10:52:03 红蓝丝带网

  艾滋病成为全世界关注的问题已经有二十多年了。然而,艾滋病对儿童的影响却一直被人们所忽视。直到最近才刚刚开始统计受艾滋病影响儿童的人数。全球范围内由于艾滋病而失去父母一方或双方的儿童的估计数最早是在1997年出现的。2003年9月,39%的艾滋病流行国家对艾滋病致孤儿童或脆弱儿童仍然没有支持性的国家政策。

  儿童在预防艾滋病问题上的诸多方面都被遗忘了。

  儿童失去了他们应该享有的童年时光。儿童不应看到他们的父母至亲经受艾滋病的折磨而去世。全球25个艾滋病感染率最高的国家中有24个在次撒哈拉非洲。据估计,全球有1500万艾滋病致孤儿童,其中1200万生活在次撒哈拉非洲地区。他们当中,只有不到10%得到了政府的支持和服务。

  儿童失去了开始没有感染的人生的机会。在没有预防措施的情况下,感染艾滋病病毒孕妇所生的婴儿中35%的将被感染。据估计,每年约有30万儿童5岁以前就死于艾滋病相关疾病。全球范围内, 15岁以下儿童死于艾滋病相关疾病的人数占所有艾滋病死亡人数的1/6,但这些情况都很少在全球艾滋病流行调查中出现。

  北美和欧洲通过对感染艾滋病病毒的产妇采用抗逆转录病毒治疗、选择性剖宫产手术和避免母乳喂养相结合的方法,将母婴传播率下降到1-2%。但是在次撒哈拉非洲地区,一般人或者得不到或者付不起艾滋病的检测试剂盒和治疗药物。2003年,有相关统计数据的中低收入国家中只有10%的国家报告说阻断母婴传播措施的服务覆盖率在80%以上。所有感染孕妇中只有不到10%得到阻断母婴传播的服务。在这种严峻的形势下,原计划到2005年避免20%儿童感染的国际目标已无望实现。

  青少年和妇女无法获得检测的机会。只有12%希望接受HIV检测的人能够得到检测。如果更多人得到HIV检测,检测出感染的青少年和青年人就有可能接受治疗、并得到支持和照顾,还有机会与艾滋病专家交谈,从而帮助他们了解自己目前的病情以及如何提高自己的生活质量。然而,全球艾滋病防治资金的最主要的来源都是趋向于优先给HIV感染者或艾滋病病人进行治疗,而不是更为主动的预防性策略。

  但是,妇女仅仅获得HIV检测服务还远远不够。在次撒哈拉非洲和其他地方的各年龄段的妇女大多数还未受感染。他们最大的需要是继续避免感染。HIV检测的阴性结果是强化避免感染行为的关键。这场运动就是要通过帮助青少年了解性和生殖健康知识、掌握技能和接受相关服务来降低青少年对感染的脆弱性。这些都可以通过正规的卫生服务提供全面而合理的预防艾滋病干预措施成为可能。

  儿童缺少他们需要的治疗药物。感染了艾滋病病毒的儿童缺少维持健康的医疗措施,例如抗逆转录病毒治疗和已经证明能有效降低感染儿童死亡率的抗生素复方新诺明治疗。只有不到5%的需要接受治疗的低龄儿童最终能得到儿童剂型的艾滋病治疗。儿童剂型的药物糖浆已经上市,但价格比成人药物昂贵得多,而且服用麻烦,口感不好。大人通常不得不把成人的药物砸碎给孩子服用,但这样往往又存在服用量不够或过量的问题。虽然联合国儿童基金会现在能够购买到成人抗逆转录病毒固定剂量联合治疗的药物,每个成人每年只需要140美元,但是儿童剂型的花费依照婴儿月龄和体重不同,比成人药费高4-8倍之多。

  由于发达国家儿童的艾滋病病毒感染已经基本消灭,而儿童药品在低收入国家的需求还不能确定,一些药品公司很犹豫是否应该投资开发生产适合儿童服用的抗逆转录病毒药物。然而,现在情况有所改变,因为若干药品公司正在研发容易使用的儿童三合一药物,这些药物有望在2006年年中投入使用。其他与儿童逆转录病毒药物治疗有关的问题主要是缺乏18个月以下受感染儿童的明确诊断、药物供应系统效率低下以及缺乏受过培训的医务人员来为儿童治疗。

  儿童无法获得享受卫生服务的机会。在次撒哈拉非洲地区,医院到处都是感染艾滋病病毒的病人。这使得医院为患其他威胁生命的疾病如肺炎、腹泻和疟疾的儿童提供卫生服务的能力相应减弱。此外,由于医务工作者患艾滋病而死亡使得卫生系统也遭到进一步的破坏—据联合国艾滋病规划署估计,在非洲艾滋病感染率最高的国家里,医务工作者艾滋病相关疾病死亡率增加了5-6倍。在次撒哈拉非洲地区,许多医生和护士由于工作环境很差并且收入较低,都在设法到发达国家就业。解决目前医务人员紧张的危机是将儿童艾滋病防治放在全球工作核心的先决条件。

  一些发展中国家曾经尝试通过收费维持卫生保健机构的运行。然而这些费用通常限制了贫困病人预防、治疗和保健的重要机会,也加剧了受艾滋病影响家庭的贫困。一些免收医药费的国家已经出现了卫生机构就医人数的回升。这种方式推动了为受艾滋病影响的儿童和青少年的预防、治疗、关怀和支持。

  儿童无法获得受教育的机会。在受艾滋病影响最严重的国家,艾滋病破坏了人们对教育的需求,降低了教师的人数,减少了改善教育、提高教学质量所需的资源。即使那些自己没有感染艾滋病病毒的教师也经常由于需要照顾生病的亲属而缺课。由于同事因艾滋病离开人世和工作环境恶化,教师的士气一落千丈。由于最贫困的家庭需要负担的教育费用比例最高,因此学校的学费、校服和教材费用会将孩子拒之门外。

  随着艾滋病的进一步传播,儿童面临着得不到预防艾滋病的知识和信心、而且无法为将来充实有意义的人生作好准备的危险。为了改变这种现状,2005年的世界首脑会议决定采取许多短期奏效的紧急措施,包括免除初等教育的学费。

  儿童得不到干净安全的饮用水、卫生设施和充足的营养。在受艾滋病影响最严重的国家,儿童正在逐渐失去其他的必需设施——他们赖以生存、生长发育所必需的安全饮用水、卫生设施、适宜的婴儿喂养和营养支持。营养不良会削弱儿童免疫系统,加速艾滋病病情的恶化。然而,在受艾滋病影响的家庭,由于成人患病而不能工作、没有能力务农,使得在儿童在最需要食物的时候却无法获得。患病农民耕种能力下降,他们耕种的知识也很难再传授给自己的孩子,这些都将影响到下一代的生产力和生活。艾滋病加剧了次撒哈拉非洲国家的长期食物短缺。

  青少年和青年人缺乏相关信息。如果青少年和青年人不了解目前艾滋病病毒如何传播,如何预防,他们将无法保护自己。调查显示,艾滋病流行二十多年了,但是多数青年人对艾滋病的传播以及如何进行自我保护的认识仍然很有限。在次撒哈拉非洲的34个受艾滋病影响严重的国家中,没有一个国家的最新调查显示15-24岁的年轻女性对艾滋病的传播途径和关键预防知识的知晓率过半。而只有当青少年和青年人能够掌控自己的健康和未来,并能够通过学到的知识和技能转变自身的行为,才能最好地预防艾滋病。

  儿童无法获得减贫项目的支持。艾滋病使得越来越多的儿童、青少年和青年人变得贫困。这使得儿童不得温饱、健康受到威胁、心理上受到伤害并且更难于接受教育。这使得青少年和青年人日益失去了生存手段。

  最近在次撒哈拉非洲的19个国家开展了一次对减贫政策中艾滋病问题应对方式的评估。这次评估主要针对受艾滋病影响的儿童和青年人,结果发现,作为政策文件,减贫策略文件中没有明确针对儿童、青年人和艾滋病的部分。在预防艾滋病国家计划和减贫策略方面,更多的都是建议性的政策行动,而不是明确的资金分配和儿童青少年艾滋病防治的明确目标。

  艾滋病致孤儿童或受艾滋病影响的儿童的境遇仍没有得到人们的注意。鉴于艾滋病对儿童影响的长期性,国家的应对措施也应该是长期性的,而减贫策略中对预防艾滋病、减轻艾滋病影响的缺乏关注确实令人堪忧。

责任编辑:张美英  来源:
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